铁路的诞生

早在中世纪,为了方便运输重物,尤其是在矿场等地,人们已经开始利用人力或马匹在木制轨道上牵引车辆。18世纪,随着冶金业的发展,木制轨道升级为钢铁轨道,大大改善了其运输效率。

第一架蒸汽机车于1804年在苏格兰诞生。从此以后,铁路在欧洲迅速扩张。

加拿大的第一条铁路在1836年开始投入使用。1852年, Grand Tronc公司宣告成立,它雄心勃勃地建设连接蒙特利尔到多伦多的项目。由于蒙特利尔需要融入省级和美国铁路网络,维多利亚桥在1860年宣告落成。七年后,Grand Tronc公司拥有世界上最长的铁路网络。

西部

1867年,加拿大联邦成立,把安大略省、魁北克省、新不伦瑞克省和新斯科舍省团结在同一国家框架内。为了把加拿大中部省份和滨海省份联结起来,根据宪制协议下的政治和经济需求,建设了一条铁路。

1871年,不列颠哥伦比亚省加入了加拿大联邦,并承诺建造一个与加拿大其它省份联结在一起的铁路网络,这一横贯大陆的铁路后来于1885年竣工。第二年,第一班火车横穿加拿大,从蒙特利尔启程,直达温哥华附近的穆迪港。1905 年,艾伯塔省和萨斯喀彻温省成为加拿大的第8个和第9个省份。现在加拿大东西两岸有铁路贯通。因此,我们可以毫不犹豫地说是铁路催生了加拿大。

现代性

铁路和蒸汽机车代表了异乎寻常的技术进步,打开了一个充满可能性的新世界。

铁路大大缩短了旅行时间,遥远的距离不再是无法逾越的障碍。从蒙特利尔乘火车到魁北克城只需几个小时。人们甚至能在一个星期内到达温哥华 !

这种当时全球最高效的交通工具,为旅行、大规模贸易和知识共享铺平了道路。自1923年以来,加拿大国家铁路公司(Canadien National,简称CN)成为第一家在列车上播放广播节目的公司。铁路网络也为生活在偏远地区的儿童和成人提供了流动学校或社会服务的全新可能性。铁路把现代性带到了所到之处。

工业化

铁路是19世纪工业化进程的核心,是名副其实的“火车头”。

快速增长的铁路网络需要巨大的投资、 大型的工程和大量的劳动力,刺激着加拿大的重工业。此外,铁路能够毫无疑问地促进多个其它经济部门的发展,从而创造出全新的市场。在这种情况下,制造业应运而生,人们得以体验前所未有的工作技术,加快了发展步伐。蒙特利尔凭借其优越的地理位置,充分利用了制造业的发展。

工业革命集中在城市中心附近的铁路线,吸引了许多工人。人们通常离开乡村,来到城市定居,并在快速增长的工业内获得工作。

在早期的铁路建设中,成千上万的男男女女为蒸汽机车这些“钢铁怪物”付出了大量的劳动,保证了遍布全国的数千公里的铁路顺利建成。

早在加拿大联邦成立的十一年前,许多工人已经在Grand Tronc公司位于普安特-圣-查尔斯(Pointe-Saint-Charles)的铁路厂房里组装机车。

数以万计的工程师、铁路工人、扳道工、机械师、报务员和服务代表在加拿大的铁路历史上留下了印记。与此同时,车站站长和火车车长兢兢业业地保证火车能顺利运行,把旅客运送到全国各地。

CN历史综述

铁路不仅仅见证了加拿大的历史,还深深地影响了历史。150多年来,它一直是加拿大建设的重要角色,改变了成千上万的劳动者和旅客的生活。

1919 年,加拿大政府创立了Canadien National(加拿大国家铁路公司),该公司由数家铁路公司整编而成;四年后,它兼并了Grand Tronc公司后得以最终定型。在铁路的黄金时代,CN创新性地建立了火车学校和红十字救护组,可以到达偏远地区。它出色的广播网络体现了其创新精神。

CN与时俱进,不断地进行现代化。在20世纪60年代之初,除了其它技术外,它还采用了内燃机车,并适应了新的现实,努力专注于货物运输业务。

如今,CN是全球最大的铁路公司之一。它拥有超过3万公里的铁路,横贯整个北美地区。

感谢EXPORAIL加拿大火车博物馆的档案服务,为该项目提供了宝贵的协助与合作。 http://www.exporail.org/